Le réseau de fleuves et de lacs s'étend de Belleek, le point le plus au nord de la partie inférieure du vaste lac Erne jusqu'à Killaloe, l'étape la plus au sud du lac Derg. Les voies navigables du Shannon-Erne peuvent être divisées en trois parties;

  • Lac Erne inférieur et supérieur. Le lac Erne est relié au fleuve Shannon par la voie de navigation Shannon-Erne.
  • Le Shannon supérieur de Carrick-on-Shannon à Athlone comprend le lac Ree et le lac Key.
  • Le Shannon inférieur, c'est-à-dire la région d'Athlone à Killaloe, comprend le lac Derg.
Lac Erne inférieur

Au-dessus de ce joli lac, les falaises de Magho présentent des contrastes frappants avec les îles couvertes d'arbres, les petits golfes tranquilles et les voies navigables ouvertes. À l'ouest du lac Broad, les collines de Donegal rappellent l'Océan Atlantique juste un peu plus loin. 29 kilomètres de navigation variée serpentent entre Belleek, le port le plus à l'ouest du système de l'Erne aux portes de l'Atlantique, au-dessus de la ville de Ballyshannon et d'Enniskillen, ville et île fortifiée au cœur des lacs d'Erne.

Lac Erne supérieur

Autour du lac Erne supérieur, la terre et l'eau se combinent très bien ensemble. Les bois, les forêts et les terres cultivées coexistent en harmonie avec le fleuve à l'intérieur de ce grand système de navigation intérieure. L'intimité flirte avec l'individualité. L'exploration des nombreux bras et îles est un rêve pour les passionnés de la navigation de plaisance ainsi qu'une destination unique pour ceux qui aiment la nature.

La voie navigable du Shannon-Erne

C'est une région fascinante qui offre de nombreuses opportunités de navigation et de pêche ainsi que de l'histoire et du folklore à chaque détour. Cette voie navigable moderne est fondée sur l'ancienne voie d'eau du canal de Ballinamore et Ballyconnell et elle dispose d'écluses fonctionnant automatiquement ainsi que d'autres innovations faciles d'usage reflétant les investissements et la planification qui ont été nécessaires pour faire communiquer de nouveau les systèmes de voies navigables du Shannon et de l'Erne. La voie navigable quitte la partie supérieure du lac Erne par le fleuve Woodford près de Belturbet et avance en direction sud-ouest et puis ouest vers le village de Leitrim et la partie supérieure du Shannon. Cette voie d'eau a ouvert les portes d'une partie de l'Irlande jusque là relativement peu connue et cet élément de liaison paisible a gagné en popularité grâce à son action apaisante.

Le lac Allen et le lac Key

Le lac Key et le lac Allen sont tous les deux des "mers intérieures" mais ils sont très différents l'un de l'autre Le lac Key est un lac parsemé d'îles, alors que le lac Allen est clairement accidenté avec les mines de fer du mont Sliabh An Iarainn à l'est et les anciennes mines de charbon des collines d'Arigna le long de la rive ouest. Le lac Allen est un lac majestueux de 12 kilomètres de long et de presque 6 kilomètres de large vers sa plus vaste rive nord. Le lac Key est sans doute le plus beau lac du système de navigation du Shannon avec sa charmante ville de Boyle à son extrémité ouest. Les monts Curlew le long de la rive nord du lac semblent être de hautes montagnes s'élevant au-dessus de la campagne luxuriante avec ses anciens bois qui tendent leurs bras vers le rivage.

Carrick-on-Shannon jusqu'à Tarmonbarry

Le très distingué fleuve Shannon, le plus long d'Irlande et de Grand-Bretagne, commence à prendre de plus en plus conscience de soi en serpentant vers le sud par Carrick-on-Shannon, la capitale nord de cette voie d'eau si chargée d'histoire. Le chef-lieu prospère de Leitrim est un centre florissant en matière de navigation de plaisance ainsi qu'un endroit très accueillant et plein d'énergie qui a aussi une vie culturelle active. Au sud de Carrick, l'eau se faufile tranquillement entre de jolis villages. En continuant par les villages pittoresques de Jamestown et Drumsna, le fleuve s'élargit et forme le lac Boffin, effleurant le village de Dromod et se rétrécit de nouveau en arrivant au village vivant de Roosky avant de s'écouler le long de Tarmonbarry et puis plus loin jusqu'à former le lac Ree.

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Le lac Ree

Le lac Ree est un des trois principaux lacs du Shannon, de 32 kilomètres de long et qui s'élargit graduellement jusqu'à atteindre 10 kilomètres de large. Il possède des rives très découpées ainsi qu'un grand nombre d'îles et bien qu'il représente le centre géographique de l'Irlande, il garde un air charmant d'éloignement. Le littoral est des plus variés. Dans la région relativement peu peuplée du nord-est du lac sur le rivage de Longford il y a des tourbières de qualité. Le long de la rive est, le comté de Westmeath dispose de terres agricoles luxuriantes ainsi que de bois en abondance. La partie sud du lac est un peu le terrain de jeu dans l'eau de la ville d'Athlone. Sur le rivage ouest se trouve Roscommon et la paisibile ville et port de Lecarrow, que l'eau du lac atteint grâce à son petit canal.

Le Shannon moyen

Au sud d'Athlone le fleuve Shannon parvient à sa phase la plus caractéristique en devenant un grand ruisseau qui s'écoule silencieusement sous un ciel immense. Sur 50 kilomètres le fleuve passe à travers des prairies inondables appelées 'Callows' jusqu'à Portumna à l'extrémité nord du lac. Les inondations périodiques des Callows représentent une partie vitale de l'écosystème, vu qu'elles enrichissent les eaux et qu'elles rendent le sol plus fertile. À Clonmacnoise, à 20 kilomètres en aval d'Athlone, le terrain en élévation était connu tout au long du fleuve et partout en Irlande. Il s'agit de l'emplacement d'un grand monastère qui était devenu une université ainsi que l'ancienne capitale chrétienne d'Irlande. Même si les Vikings l'ont pillé, l'endroit est toujours considéré comme le plus grand monument du cours du fleuve Shannon. Celui-ci continue sa descente vers le sud jusqu'à Shannon Harbour là où le Grand Canal relie Dublin et la côte est avec le Shannon. Vous vous trouvez à présent face à face avec l'ancienne route commerciale sur l'eau reliant la capitale de l'Irlande avec un ensemble de villes des Midlands et du cours du fleuve Shannon tels que la ville de style géorgien de Banagher et puis plus loin en direction de Limerick, là où se forme le lac Derg.

Le lac Derg

Le lac Derg est une "mer intérieure" très intéressante située à l'intérieur d'une variété de paysages, allant de la montagne et de la colline aux bois et aux fermes. Les montagnes qui entourent cette belle étendue d'eau ont du charme et sont hétéroclites. Le rivage offre de nombreux petits ports bien protégés et répartis de façon stratégique. Il est question de 13000 hectares de voie navigable sans égal, idéaux pour toute sorte de sport aquatique. La beauté de la campagne entourant le bord du lac peut être admirée grâce à une simple promenade à pied, à vélo, à cheval et à d'autres activités encore. Le lac Derg, d'apparence moderne, vit en même temps en harmonie avec ses traditions. C'est un endroit idéal pour le sport et l'amusement. Le long littoral change très subtilement d'âme au fur et à mesure que les trois grands comtés suivants sont traversés : Galway au nord-ouest, Clare à l'ouest et au sud-ouest, et Tipperary tout au long du littoral est. Le lac est assez grand pour connaître l'isolement total mais vous aurez toujours la possibilité de rejoindre un endroit animé tout près.

Pour en savoir encore plus, consultez le site Internet www.discoverireland.ie/lakelands


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Cependant, si vous voulez de l'animation, la partie supérieure du cours du Shannon vous offre des eaux idéales pour la navigation avec d'excellents pubs et restaurants au bord de l'eau, une vie nocturne intense ainsi que la possibilité de partager vos expériences avec d'autres groupes de plaisanciers qui sont également en train de passer de superbes vacances sur l'eau en Irlande.

 
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